Moses' Difficulty in Making the Menorah

The midrash Tanchuma (Shemini) describes how Moshe found himself unable to to make the menorah. 

מעשה המנורה נתקשה בה משה א"ל הקב"ה הרי אני עושה אותה לפניך מה עשה הקדוש ברוך הוא הראה לו אש לבנה ואש אדומה ואש שחורה אש ירוקה ועשה מהן את המנורה גביעיה כפתוריה ופרחיה וששת הקנים והוא אומר לו כך וכך עשה אותם שנאמר (במדבר ח) וזה מעשה המנורה מלמד שהראה לו הקדוש ברוך הוא באצבע את המנורה ואעפ"כ נתקשה בה הרבה משה לעשותו מה עשה הקב"ה חקקה על כף ידו של משה אמר לו וראה ועשה בתבניתם כשם שחקקתיה על כף ידך ואעפ"כ נתקשה בה משה ואמר מקשה תיעשה המנורה כלומר מה קשה לעשות א"ל הקב"ה השלך את הזהב לאש והמנורה תיעשה מאליה שנאמר (שמות כח) מקשה תיעשה המנורה כתיב תיעשה מעצמה תיעשה מלמד שנתקשה לו המנורה


G-d told him how to do it and even engraved it on his palm, but all His instructions still didn't help, so eventually He told Moses: "Just throw it in the fire and it will make itself."

This is a mysterious midrash. I asked people to speak at the Shabbat table to speak as Moshe and tell me why they were having so much trouble.

Here is one possibility:

I keep being challenged to do new things - I wasn't even sure I could lead the people out of Egypt, and now I've had to do a whole series of other things I wasn't prepared for. Each time it's something else. I rise to the challenges but I make mistakes. Sometimes, I just need to give it over to G-d as it's beyond my capabilities.

I think in this Moses is a role model for us with all of our struggles, successes and failures. 

Another answer is that Moses, having given over the Torah, was in danger of perceiving himself, and being perceived, as the great knower. Every so often in the Torah Moses is shown as not knowing. It is crucial that we understand that the Torah did not come from him, and he did not know of his own accord, only through G-d's grace.  So too us all.

Reader Comments

There are no comments for this journal entry. To create a new comment, use the form below.

PostPost a New Comment

Enter your information below to add a new comment.

My response is on my own website »
Author Email (optional):
Author URL (optional):
Some HTML allowed: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <code> <em> <i> <strike> <strong>